• 14 mei 2019
  • Auteur: Bastiaan Schoonhoven

Zo blijven uw klanten functioneren tijdens een cloudstoring

Uw klanten vertrouwen voor steeds meer taken op de cloud. Ze nemen niet alleen de webservers uit de cloud af, maar ook e-mail, databases en het ERP-systeem. Daarmee neemt ook de afhankelijkheid toe. Hoe voorkomt u dat tijdens een storing bij de cloudprovider de business van uw klant tot stilstand komt?

De grote cloudproviders doen er alles aan om de beschikbaarheid van hun dienstverlening te optimaliseren. Zo beschikken Microsoft en Amazon over tientallen datacenters die in het geval van een storing elkaars taken kunnen overnemen. Microsoft durft voor Azure Storage zelfs een beschikbaar tot zestien 9’s af te geven, afhankelijk van de afgenomen dienst. De data zijn dan ten minste 99.99999999999999 procent van de tijd beschikbaar.

En toch gaat het in een zeldzame situatie nog mis. Bijvoorbeeld door onvoorziene omstandigheden zoals bliksem die inslaat in een datacenter, of door een menselijke fout bij het uitvoeren van een upgrade of bij het verhelpen van problemen.

Tips voor bedrijfscontinuïteit

Hoewel de grote cloudproviders inmiddels ‘masters in uptime’ zijn, is een storing dus nooit helemaal uit te sluiten. Zo’n incidentele storing kan echter wel verstrekkende gevolgen hebben voor de gebruiker. Denk aan imagoschade, gemiste omzet en verlies aan productiviteit. De totale kosten van een langdurige storing bij een van de grote cloudproviders kunnen zelfs in de miljarden lopen. Dit blijkt onder andere uit een onderzoek van Lloyd’s dat betrekking heeft op de Amerikaanse markt. Eén storing kan duizenden websites en bedrijven treffen.

Hoe zorgt u ervoor dat de business van uw klanten up & running blijft tijdens een cloudstoring? Deze tips kunnen u daarbij helpen:

  1. Maak gebruik van availability zones
    Meerdere cloudproviders bieden de mogelijkheid om voor bedrijfskritische applicaties of data meerdere ‘beschikbaarheidszones’ in te zetten. Zo’n zone bestaat uit een of meerdere datacenters met eigen koeling, voeding en netwerkvoorziening en opereert volledig onafhankelijk van de andere zones binnen een regio. Als een storing ‘Zone A’ treft, blijft de applicatie in ‘Zone B’ probleemloos draaien. De gebruikers van een clouddienst ondervinden dan geen hinder van de storing.
  1. Pas een multicloudstrategie toe
    Door kritische bedrijfsdata en resources bij meerdere cloudaanbieders onder te brengen, spreidt u het risico op productiviteitsverlies. Een cloudstoring bij een van de providers legt niet meteen het hele bedrijf plat. Hetzelfde geldt voor een hybride aanpak. Bijvoorbeeld een deel van de data komt dan in een database on-premises terecht, en een ander deel in de cloud. 
  1. Waarborg de beschikbaarheid van data
    Tijdens een storing is het cruciaal dat actuele gegevens toegankelijk zijn. Het is sowieso aan te raden om regelmatig een back-up te maken van alle belangrijke clouddata. Die kopie moet dan wel beschikbaar zijn tijdens een storing bij de cloudprovider.

    Veel clouddiensten bieden bovendien de mogelijkheid om bestanden lokaal te synchroniseren, bijvoorbeeld in een lokale OneDrive- of Drive-map. Die lokale map kan tijdens een storing uitkomst bieden.

  1. Zorg voor alternatieven
    Is uw klant voor bedrijfskritische toepassingen zoals e-mail afhankelijk van een cloudaanbieder? Dan kan het geen kwaad om een alternatief achter de hand te hebben. Bijvoorbeeld in de vorm van enkele Gmail- of Outlook-mailadressen. Al is het maar om hun klanten op de hoogte te stellen van een storing.

    En in het geval van een Office 365-storing vinden de medewerkers het misschien fijn om te weten dat er opensourcealternatieven zijn voor Word en Excel. Kantoorsoftwarepakketten als LibreOffice en OpenOffice kunnen dan uitkomst bieden.

  1. Besteed aandacht aan goede communicatie
    Deze tip draagt misschien niet direct bij aan de bedrijfscontinuïteit, maar zorgt er wel voor dat onder andere de klanten van uw klant begrip kunnen opbrengen voor de situatie. Ligt bijvoorbeeld de website eruit door een storing bij de cloudprovider? Of is het plaatsen van een bestelling even niet mogelijk? Uw klanten kunnen hun klanten hiervan op de hoogte stellen via bijvoorbeeld Twitter en Facebook. Het liefst zo snel en zo gedetailleerd mogelijk. En laat uw klanten het ook weten als zij kunnen communiceren dat de problemen weer verholpen zijn.

    Uw klanten kunnen beter zo open en eerlijk mogelijk zijn. Bijvoorbeeld Nasdaq kwam enkele jaren geleden al tot het inzicht dat het verspreiden van vaagheden over de oorzaken van een storing alleen maar averechts werkt. De communicatie tijdens de storing werd in de media afgedaan als ‘vreselijk’. Dergelijke berichtgeving doet het imago geen goed.

  1. Zet containers in
    Bedrijven maken steeds vaker gebruik van containers om de impact van cloudstoringen te beperken. Containertechnologie maakt applicaties onafhankelijk van de omgeving waarin ze worden uitgevoerd. Dat maakt het ook eenvoudiger om applicaties in het geval van een storing te verplaatsen naar een deel van de cloud dat nog wel functioneert.
  1. Maak een plan voor bedrijfscontinuïteit
    Wie pas tijdens een storing bepaalt wat er moet gebeuren, is waarschijnlijk te laat. Veel beter is het om de concrete acties en de taakverdeling vooraf op papier te zetten. Wie zoekt bijvoorbeeld uit wat er aan de hand is en verzorgt de communicatie naar de klanten? Bepaal ook hoe die communicatie plaatsvindt. Een traditionele retailer die door een storing niet kan leveren communiceert anders met zijn klanten dan een webshop.

    Zorg ervoor dat dit ‘rampenplan’ een levend document wordt door de procedures regelmatig te testen en aan te passen waar nodig. Alleen zo zijn uw klanten goed voorbereid op die storing die zelden voorkomt, maar niet is uit te sluiten.

  • Cloudmigratie