• 25 februari 2020

Patrick Vogelaar geeft al 15 jaar rondleidingen door Diergaarde Blijdorp

Patrick Vogelaar Marketing Program Manager Cloud Solutions bij Tech Data

Patrick Vogelaar kent Diergaarde Blijdorp als zijn broekzak. Niet zo vreemd; naast zijn reguliere baan als Marketing Program Manager Cloud Solutions bij Tech Data geeft hij al 15 jaar als vrijwilliger rondleidingen door dit dierenpark. “En dat verveelt geen moment.”

Zijn voorliefde voor het dierenrijk zat er al vroeg in. “Dieren hebben me altijd gefascineerd. Als kind was ik al vaak te vinden in dierentuinen.” Vijftien jaar geleden stuitte Patrick op een advertentie in het kwartaalblad van Blijdorp, de dierentuin waar hij toen een abonnement op had. “Ze vroegen om vrijwilligers. Ik besloot toen naar de informatieavond te gaan, en van het een kwam het ander”, herinnert hij zich.

Giraffen stralen een serene rust uit

Om zich de nodige kennis eigen te maken, volgde Patrick een basiscursus en specialisatiecursus bij het dierenpark. Vervolgens startte hij met het geven van rondleidingen, en dat doet hij na 15 jaar nog steeds. “Zo’n 3 à 4 keer per maand geef ik, meestal samen met een andere vrijwilliger, rondleidingen aan groepen. Daarnaast ben ik onder andere begeleider van ZOOcamp. Tijdens dit zomerkamp overnachten kinderen op het kamelenperk in de openlucht.”

Nooit hetzelfde

Ondanks die jarenlange trouwe dienst verveelt het werk nog geen moment. “Zo’n rondleiding is nooit hetzelfde. Je hebt steeds weer andere mensen in je groep. Het weer, maar vooral de dieren zelf bepalen wat je te zien krijgt, en wat niet. Bovendien is de route elke keer anders. De dierentuin geeft de mogelijkheid de route steeds aan te passen.”

Wanneer we hem vragen naar zijn favoriete dier hoeft hij niet lang na te denken. “Giraffen! Die beesten stralen een bepaalde serene rust uit. Dat straalt weer af op de groep. Dat werd heel goed duidelijk tijdens een rondleiding voor visueel beperkte kinderen. Ze mochten heel dichtbij komen om die beesten te voeren. Dat was echt een mooi moment.”

 Het is niet de enige mooie herinnering die Patrick gedurende de jaren als vrijwilliger verzamelde. Vragend naar zijn absolute hoogtepunt, noemt hij vrijwel direct Dreamnight at the Zoo. De dierentuin stelt op die avond belangeloos zijn poorten open voor chronisch en terminaal zieke kinderen.

Olifantendrol

“Dat is ieder jaar weer fantastisch. Blijdorp haalt dan echt alle toeters en bellen uit de kast. Je merkt gewoon aan die kinderen dat ze op zo’n moment even al hun ellende vergeten. Ik weet nog goed dat ik met een paar kinderen op de foto ging. Ze mochten een olifantendrol vasthouden. Geweldig vonden ze dat. Op zo’n moment zijn ze even niet bezig met hun rotziekte.”

Het herinnert hem bovendien aan het geluk dat hij met zijn eigen gezin heeft. “Op zo’n dag ben je vooral heel druk in de weer. Maar ’s avonds in de auto dringt het dan pas goed tot me door hoeveel geluk ik heb met mijn eigen gezin. Met twee gezonde kinderen die al die ellende niet hoeven doormaken. Zeker na zo’n dag besef je hoeveel dat waard is.”

 Plannen om te stoppen of van dierentuin te switchen heeft hij beslist niet. “Ik woon in Hoofddorp, dus mensen vragen wel eens waarom ik niet bij Artis aan de slag ga als vrijwilliger. Maar nog afgezien van de reistijd – je moet toch de stad in – heeft Blijdorp de grootste en meest professionele vrijwilligersorganisatie. Dat is gewoon erg fijn. Bovendien is Blijdorp een van de grootste Nederlandse dierentuinen. Ze hebben relatief veel diersoorten. Dat is bijzonder, want dierentuinen moeten door steeds hogere eisen op het gebied van dierenwelzijn een steeds strengere selectie maken.”

Rondleiding van Patrick Vogelaar


Marketingadvies

Bij Blijdorp weten ze heel goed wat Patrick in zijn mars heeft op het gebied van marketing. “Daar maken ze soms dankbaar gebruik van”, zegt hij lachend. “Ik zit soms met de marketingverantwoordelijke van Blijdorp te brainstormen over bijvoorbeeld customer journeys.” Toch peinst hij er niet over zijn huidige werkgever in te ruilen voor de dierentuin. “Ze hebben me wel eens een baan aangeboden, maar dat aanbod heb ik vriendelijk afgeslagen. Daarvoor hou ik toch teveel van de snelheid en flexibiliteit van een IT-organisatie als Tech Data.”

De rondleidingen bij Diergaarde Blijdorp zijn niet het enige vrijwilligerswerk waar Patrick buiten werktijd zijn energie in kwijt kan. Ook voor het komende EK voetbal steekt hij belangeloos zijn handen uit de mouwen. “Sinds augustus vorig jaar heb ik me beziggehouden met de werving van vrijwilligers. Als het EK straks daadwerkelijk losbarst, ben ik teamleider van het team dat zich ontfermt over de aanwezige media. We moeten zorgen dat zij hun ding kunnen doen en bijvoorbeeld persconferenties gesmeerd verlopen. Hopelijk kan ik ook nog wat van de wedstrijden meepikken.”

  • Algemeen

Cookievoorkeuren

Onze website maakt gebruik van cookies. Hieronder leggen we kort uit welke cookies dit zijn. U kunt ervoor kiezen om het plaatsen van analytische en/of marketing cookies niet toe te staan. U kunt uw voorkeuren op elk gewenst moment wijzigen door in de footer van onze website op “Cookievoorkeuren” te klikken. U kunt daar uw toestemming(en) intrekken of alsnog verlenen. Wij plaatsen een cookie om uw cookievoorkeuren vast te leggen. Meer informatie over de cookies en de doeleinden waarvoor specifieke cookies worden geplaatst, wie deze cookies plaatst (de provider) en de plaatsingsduur van de verschillende cookies kunt u lezen in onze Cookieverklaring.

  • Altijd aan

    Onze websites kunnen niet goed functioneren zonder bepaalde cookies. Deze cookies zijn nodig voor de goede werking van de website, om te voldoen aan de wet (zoals het kunnen aantonen welke cookievoorkeuren u heeft ingesteld) of noodzakelijk voor de beveiliging van onze systemen. U kunt deze cookies niet uitschakelen.

  • Deze cookies, ook bekend als statistische cookies, stellen ons in staat om de functionaliteit van onze website verder te ontwikkelen en te verbeteren door het gebruik van de website te analyseren. Deze cookies sturen informatie terug naar onze gegevensanalysetools Google Analytics van Google LLC of Hotjar van Hotjar Ltd.

  • Met behulp van marketing cookies (tracking cookies) kunnen we informatie over uw internetgedrag verzamelen. Hierdoor kunnen we onze online marketingcampagnes en webcontent op uw interesses afstemmen.